便秘について

便秘とは排泄の回数が少ないこと、また排泄物がお腹の中に滞っていることです。しかし、毎日便通があったとしても、苦痛や残便感があると便秘と言えます。その逆に、毎日便通がないとしても、苦痛を感じなければ便秘と言えないこともあります。したがって、便秘にははっきりとした定義がないとも言えます。

便秘の種類・原因

便秘には、機能性便秘と器質性便秘に分けられます。

〇機能性便秘
消化器官(胃・小腸・大腸など)の機能低下が原因で便秘になるものです。ですので、一般的に便秘と呼ばれるのは、機能性便秘のことです。機能性便秘はさらに【一過性便秘】と【習慣性便秘】の二つに分けられます。一過性便秘は、旅行などによる環境の変化から起こり、緊張やストレス・食物繊維不足や水分不足によって発症するもので、原因がわかれば比較的自然に収まります。

〇器質性便秘
腸閉塞、腸捻転、大腸がん、腹膜炎など腸の腫瘍、閉塞、炎症により腸の通りが悪くなるために起こるものや、腸の長さや大きさの異常によって起こるものがあります。ですので、原因となる疾患を治療すれば改善しますが、先天性の異常が原因の場合は便秘とうまく付き合っていく方法を考える必要もあります。

習慣性便秘は、生活習慣や食生活が原因として発症する便秘です。これは更に3タイプに分けられます。

①直腸性便秘:便が直腸(便が外に出る手前の場所)まで運ばれているにもかかわらず、大脳にその刺激が伝わらないことで起こる便秘です。便意の我慢癖があることで起こります。

②けいれん性便秘;主にストレスや疲れが原因で発症する便秘です。下痢と便秘を交互に繰り返して起こる場合もあります。ストレスのせいで自律神経が乱れてしまうことで、大きな影響を与えてしまうのが腸(内臓)になります。これには、自律神経(交感神経・副交感神経)が大きく関わってきます。

人はストレスを感じると交感神経が優位になります。しかし腸が蠕動運動を支配しているのは副交感神経なのです。ですので、ストレスが溜まると腸の働きが鈍くなり便秘を引き起こします。

③弛緩性便秘:大腸の蠕動運動が弱くなったり、筋力低下により便を押し出すことができなかったりすることで起きます。便意があるのにお腹が張ってしまう女性や高齢者によく見られる便秘です。

便秘によって引き起こされる症状

腹部膨張・腹痛・食欲不振・吐き気・イライラ・不眠
頭痛・肩こり・腰痛・めまい・肌荒れ(ニキビ、吹き出物)
イボ痔・裂肛

改善方法

〇運動・マッサージ
便秘は運動不足から起こることが多いです。特に体力や筋肉が低下したことが原因で起こる弛緩性便秘。このタイプの便秘の人は日常的に運動をする習慣を取り入れるだけで症状は改善されると思われます。便秘に一番関わりのある筋肉は腹筋。腹筋が衰えると、便をスムーズに押し出す力が弱くなります。腹筋が弱まると、腸の緊張が低下して蠕動運動も弱まってしまいます。

腹筋運動は腹部の血行を促進して胃腸の働きを良くし、自律神経にも作用して排便を促してくれます。また、ウォーキング、水泳、ジョギング、ヨガなどの全身運動もおすすめです。その他、腹部のマッサージも効果的です。腸を刺激し排便を促すことが期待できます。寝る前のリラックスした時間や、入浴したあとの体が温まっている時間に行うのがおすすめです。

〇食事
日頃から便秘になりやすい人は、まず食生活を見直すことが必要です。
①食物繊維と水分を十分取る。②腸内環境を整える食品を摂る。③無理なダイエットはNG。バランスの取れた食生活を維持する。④食事のリズムを整える。

〇薬
薬はどうしても出ないという時の手段。便秘薬を日常的にしようすると腸の働きは鈍くなり、便秘薬がなければ排便できないという状態になりかねません。また下剤にも原因によって異なるので服用する際は注意が必要です。

その他、漢方や生薬を使用した便秘薬もあります。西洋医学では便がでるよう、局所的に対応していきますが、漢方薬は腸の働き全体を整えて症状を改善していきます。さらに、ビフィズス菌や乳酸菌のサプリメントの服用も効果的です。忙しくて食生活が乱れがちな人には、頼もしい味方になってくれるでしょう。

便秘については当院にお任せください

便秘体質を改善するには鍼灸治療が効果的です。鍼の刺激は腸管運動を促進・抑制することがわかっており、弛緩性便秘における蠕動の抑制や、痙攣性便秘における蠕動のリズムの不調和を調整してくれます。また、前述でもお伝えしましたが、便秘は自律神経がかなり関係しています。鍼は自律神経を整えることが可能です。

身体の冷えにより腸の機能がますます弱くなることもあるので、鍼で血行を良くし、身体を温める効果も期待できます。是非一度お気軽にお問い合わせください。

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